Premières expériences de Woofing

J’enchaîne les séjours à la ferme. Ma première expérience, comme guide à cheval ne dure que quelques jours, les propriétaires étant d’affreux personnages. Je me réfugie chez Rick et Sue, dont les enfants pratiquent la compétition de saut d’obstacle et de poney games à haut niveau. Chez eux, mon travail consiste seulement à entrainer les poneys et nourrir les moutons. Je participe (et gagne!) également à ma première course d’endurance en équipe.

J’ai ensuite la chance de travailler pour Sally Clark, et son mari Maurice Beatson, deux cavaliers prestigieux (elle a gagné la médaille d’argent en concours complet à Atlanta en 1996). Ils élèvent principalement des Holsteiner, des gros machins Allemands, souvent un peu lourds, terriblement gentils, et qui sautent super bien. Bizarre de passer des poneys  rapides et nerveux à ces gros paquebots. Toutefois leurs revenus semblent plutôt provenir de l’élevage de moutons, et ils ne possèdent qu’un seul champion.

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Je m’aperçois à quel point je suis une citadine. Je n’avais jamais conduit de quad, je n’avais jamais assisté à la tonte des moutons, et pour moi dix hectares de terrain c’était beaucoup. (Ici on est sur 1800 hectares, une ferme de taille normale dans le pays.) Ah oui, aussi,  je ne considère pas que porter un short de sport mi-cuisse avec des bottes en caoutchouc soit une tenue appropriée (ni pour les hommes ni pour les femmes) pour me rendre en « ville ».

Dans les campagnes il est très courant d’avoir une dizaine voire une vingtaine d’hectares,  tout le monde est un peu fermier et élève quelques moutons, vaches ou poulets. Le monde rural est fièrement omniprésent. Parmi les journaux gratuits distribués se trouve un journal au nom de Farming News, la chaine de mall s’appelle Farmers, à la TV on peut voir des pubs pour des vermifuges pour ovidés ou des clôtures électrique à des heures de grande écoute. D’ailleurs les programmes les plus populaires sont  Keep in Up with the Kaimanawas, et le Hyundai Country Calendar, deux programmes de TV réalité/documentaires basés sur la vie à la campagne. Les autres programmes étant n’importe quel sport à la TV, les actualités sportives ayant environ 45 min de temps d’antenne sur chaque chaine tous les jours, et la question «  quel sport pratiques-tu » arrive en deuxième position juste après «  comment-tu t’appelles » dans toute conversation entre gens bien élevés.

Bref, je suis entourée de moutons, jusque devant l’appartement. Ceux-ci sont élevés pour la viande, seulement un type de mouton est utilisé purement pour sa laine (Merino) Les agneaux mâles sont envoyés à l’abattoir vers 6 mois, et on garde uniquement les brebis. Celles-ci sont engrossées, et gardées comme reproductrices seulement si elles donnent naissances à des jumeaux voire des triplets. 

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Elles sont tondues plusieurs fois par an, entre autre pour faciliter l’allaitement. La laine est vendue dans des usines où elle est utilisée pour faire des tapis, ou comme rembourrage dans toutes sortes de choses. La tonte est un processus impressionnant. Les shearers sont au nombre de quatre, chacun face à un box comprenant une dizaine de moutons. Ils chopent les bestioles par les aisselles, les assoient, les rasent, (parfois les charcutent un peu au passage) et les envoient dans un enclos plus grand à travers une trappe, le tout en moins de deux minutes. En une journée ils peuvent faire quasiment mille moutons à eux quatre. 

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Je suis ensuite allée me former à la permaculture dans la ferme de Trish et Terry, près de Richemond. Trish élève des chevaux de sport, des alpagas et des vaches. Elle ne vends pas directement de viande ou de lait mais les animaux aux éleveurs qui ont besoin de nouvelles bêtes. Trish garde ainsi ses animaux de nombreuses années, jusqu'à leur mort.

La propriété est sans dessous, on dirait une casse de bagnoles “les enfants ont appris à conduire dans les prés.” Des pneus dans lesquels elle plante des patates forment un tas gigantesque à l'entrée et les toiles d'araignées s'accumulent dans la maison. La ferme est entièrement auto-suffisante: les panneaux solaires alimentent la maison, le four et les plaques sont chauffées au bois, et tous les légumes viennent du jardin et bientôt de la serre que nous construisons.

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Trish connait la région par coeur et m'a emmenée explorer ses endroits préférés, dont une chapelle près du lac Rotoiti, et la crique St Louis où elle m'a appris à chercher de l'or. On a seulement trouvé des poussières, mais j'avais quand même l'impression d'être un des trappeurs des romans de Jack London.

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